Dossier VOLVO P1800: histoire et anniversaire

50 années de « sainteté »

La première tentative de la marque VOLVO de développer un coupé remonte un peu plus loin que la P1800. En 1956, La maison de Göteborg présentait déjà un coupé sportif à la ligne très pure. Fabriqué à seulement 67 exemplaires, cette P1900 ne fera qu’un passage éclair sur le marché automobile. Sa structure tubulaire recouverte d’une carrosserie en fibre de verre ne semblait pas assez « solide » au nouveau PDG de la marque, bien décidé à maintenir l’image de robustesse de ses autos. Pour autant, l’idée d’un coupé à définitivement germé et un projet plus viable est déjà à l’étude.


Le design de l’auto est à lui seul une aventure. Plusieurs grands designers avaient été consultés, dont FRUA. Ce dernier venait d’embaucher le jeune talent PELLE PETERSSON, qui était par ailleurs le fils d’un homme influent de chez VOLVO. Il réalisera rapidement un dessin personnel (en dehors de ses heures de travail), ce qui mit Monsieur FRUA dans une colère noire. Ce dernier s’occupera quand même de la réalisation des prototypes.

Présentée en France et aux Etats-Unis en 1960, il faudra attendre 1961 pour que la première P1800 soit enfin construite.

D’aspect solide, la P1800 sera équipée du très fiable bloc 1.6L de la 122s. Il sera pour l’occasion réalésé à 1778 cm3 et doté de 5 paliers pour monter un peu plus haut dans les tours. Avec ses 2 carburateurs SU, la belle offre 100ch SAE à 5500tr/min. Ses freins avants sont dotés de disques, son moteur a 5 paliers et elle dispose d’un overdrive en option. La P1800 se veut « grand tourisme ».



C’est le constructeur JENSEN qui sera mandaté pour construire les P1800. Mais pour des problèmes de finition de la peinture, la construction sera rapatriée en Suède dès 1963.


Evolutions du modèle:

P1800 1961-1963 JENSEN:

environ 6000 autos produites. Reconnaissable à ses pare-chocs « moustaches », la VOLVO n’est alors proposée qu’en trois couleurs.

P1800 S de 1963:

La 1800 ajoute un « S » à son nom. « S » de sport ou de Suède on ne sait pas trop. Plus luxueuse, elle troc son simili pour du vrai cuir, et les panneaux de portières sont plus cossus. Les enjoliveurs sont modifiés et les trois teintes sont désormais réalisées avec une peinture synthétique. Il y aura 2000 P1800 S de produites.

1800 S de 1963 à 1969:

Les 22000 exemplaires de cette série se dotent d’une banquette arrière rabattable et la couleur noire est désormais dispo au catalogue. En plus de l’overdrive qui est désormais monté en série, le moteur voit sa puissance grimper à 108ch (SAE) ce qui permet à la belle d’atteindre les 175km/h.
En 1965, la couleur bleue apparait au catalogue. Les pare-chocs « moustaches » sont abandonnés pour des modèles standards plus fins. Le moteur est bientôt poussé à 115ch et offre désormais des pointes à 180km/h. On notera aussi l’adoption d’un circuit de refroidissement fermé.
En 1969, le moteur passe à 1986cm3. Grâce à ce « 2 litres », la VOLVO offre 118ch à 6000tr/min. On notera ici l’arrivée d’un alternateur, mais la perte du système de refroidissement d’huile.

1800 E 1970-1972:

Environ 9200 exemplaires produits. L’injection électronique BOSCH est adoptée. Avec son nouvel arbre à cames, le bloc offre alors 130ch (SAE) et l’auto pointe à 190km/h ! Une nouvelle boite, toujours dotée d’un overdrive est développée par ZF. De belles jantes en alu font leur apparition. La calendre peinte en noir donne un air « très sport ». Le moteur sera très vite réglé pour offrir 135ch (SAE) et la belle se dotera enfin d’appuie-têtes.







En 1972, la 1800 devient la P1800 ES. Elle prend la forme d’un break de chasse et se dote du fameux hayon que nous retrouverons bien plus tard sur le 480 ES et même sur la nouvelle C30. Des essais de cabriolets seront tentés par des carrossiers indépendants, mais des défauts de rigidité de la structure seront vite constatés, et rien ne verra vraiment le jour.

On ne peut pas évoquer la 1800 sans parler de la série TV qui la rendra définitivement célèbre. Dans « le Saint », Roger MOORE alias Simon TEMPLAR réalise ses aventures à l’aide sa fidèle P1800. Rien de tel pour donner une image à une automobile. JAGUAR avait à l’époque été sollicité pour cette série, mais n’a su être assez réactif. Grâce à cela, même si on ne sait pas toujours lui mettre un nom dessus, la 1800 sera à jamais la voiture du Saint, et chacun salue le design et la stature de cette icone du grand tourisme.

Pour les amoureux du modèle, sachez que la marque fêtera l’anniversaire officiel de la 1800 à l’occasion du salon Techno Classica d’ESSEN qui aura lieu du 30 Mars au 3 Avril.





Les principaux liens:

www.volvocars.com/heritage    -    Bravo pour ce site complet qui fédère les passionnés. Un bon endroit pour trouver toutes les pièces et toutes les infos dont vous avez besoin pour votre ancienne VOLVO.

p1800.jd.free.fr   -    Une mine d’or d’informations sur la P1800 en France. Histoire, documents, forum, actualité…

volvo1800pictures.com    -   Un superbe site consacré à l’iconographie de la 1800.

www.p1800.com   -    Toutes les pièces détachées pour votre auto.

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Edito
"L'auto de week-end". les passionnés connaissent bien cette expression. Qu'elle soit de sport, ancienne ou tout simplement spéciale à nos yeux, nous aimons nous mentir à nous-même et dire de notre auto-plaisir qu'on l'utilise tous les week-end. A bien y réfléchir, en plus des jours de repos, nos autos doivent souvent attendre la belle saison pour avoir réellement le droit de sortir un peu. Quand l'hiver arrive, on sait d'expérience qu'une inévitable hibernation mécanique va commencer, et çà rend un peu triste.

Mais cette année le calendrier se bouscule pour maintenir notre moral au beau fixe. EPOQU'AUTO, GENEVE, RETROMOBILE, LE MANS CLASSIC, un programme chargé de surprises pour surmonter l'hiver tout en douceur.

Au plaisir de vous y croiser

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